Changing Cities: Belfast

 DE1 UE 71-91-101 -2012 /2013

Coordinatrice : Susan Dunne architecte
Equipe enseignante : Sébastien Argant paysagiste, Graciela Torre architecte

Etudiants: Master 1 et 2

Présentation

Villes en mutation

L’atelier sera centré sur l’architecture dans des lieux en mutation. Les phénomènes abordés particulièrement seront ceux des liens entre les déplacements des populations, la précarité et la sédentarisation au bord de la ville. Comment trouver de nouveaux ancrages au sol pour des populations en mouvement, déplacées voir démunies ? Comment améliorer les infrastructures existantes et les cadres de vie des habitants et intervenir sur les périphéries de villes, d’agglomérations ou de métropoles ?

Les mutations démographiques ont atteint des proportions inédites sur tous les continents mais prennent des formes différentes suivant les cultures et la structuration des politiques publiques. Une ‘urbanisation d’urgence’ se met en place pour faire face à l’arrivée d’importants flux de populations, sans planification réelle. Les conséquences sont importantes pour les « populations locales » et le paysage des villes.

Le travail de projet se fera en collaboration avec trois autres enseignants : un paysagiste, un urbanologue et une historienne. L’enseignement sera bilingue (en français et en anglais) et biculturel, à partir de sites dans un pays anglophone (Tallaght dans la banlieue de Dublin en 2010-2011, Tallaght à nouveau et Limerick en 2011-2012, Belfast en 2012-2013, plus tard en  Angleterre ou en Inde …), ceci en vue d’ouvrir un débat sur les déplacements des peuples/populations dans différentes parties du monde et leurs conséquences sociologiques, urbaines et environnementales.

L’étude du cas qui aura lieu à Belfast (Irlande du Nord) ce centrera sur les mutations urbaines et leurs rapports aux politiques urbaines et sociales, durant et depuis les périodes de conflit (the troubles).  La ville a changé considérablement depuis les années 70’s,  la voiture domine, les transports publiques et services locaux sont sous-développées et leur localisation renforcent  la politique de séparation des communautés, les murs dites « peace lines » divisent et isolent les habitants de plus en plus.

Le projet se bâtira à partir d’une recherche socio urbaine « in situ » portant sur l’interface entre la population locale et les infrastructures (services locaux et transports), le paysage et l’architecture des lieux, cette étude aboutira à la programmation et la conception architecturale d’un équipement public (ou communautaire).

L’atelier sera appuyé d’une partie séminaire associant des apports sociologiques, d’histoire de l’art, de l’architecture et de l’urbanisme et centré également sur ces thèmes de la «L’instabilité politique et les conséquences sur les stratégies urbaines ».

 

Changing Cities is a bilingual (English /French) and interdisciplinary (architecture/urbanism, sociology, geography) workshop, that looks at the complex multi layered socio-economic and geographic parameters or conditions that participate in shaping urban environments. The workshop questions the role architects play traditionally in the built environment where they are all too often relegated to the role of ‘building designer’  and given little or no leeway, to participate in decision making on an urban or territorial scale, to contribute to establishing the program, or to interface with the future users or neighboring communities.

Each year a ‘case study city’ is researched at a distance and on site, visited, mapped, photographed , drawn, written about, walked , biked and bused , talked about, read about, lived in, in as much as is possible within the term time. Belfast and its’ inhabitants was the subject of this year’s workshop.

Belfast suffered (like many places in Northern Ireland) from long periods of political instability and open conflict resulting in many causalities and consequential drastic urban policies – during and following the troubles (1968 – 1998) the city was designed and evolved around fear, control and separation. Security forces built ‘the peacelines’ to keep the catholic and protestant populations apart, patrolled and developed ‘interface areas’ ( buffer zones), limited pedestrian areas, increased car access and road infrastructure and fenced off behind barbed wire many community services  (schools, crèches, youth centers, libraries,  police stations, shops etc)  –  today the city still bears all too openly the marks of its traumatic history.

‘Urban trauma describes a condition where conflict has disrupted and damaged not only the physical environment and infrastructure of a city, but also the social and cultural networks. But how is this trauma to be understood in its aftermath, and in urban terms?’ Adrian Lahoud.

The social and physical fabric of Belfast was explored following a number of themes (housing, education, transport, industry and urban agriculture, social services, nature trails, waste and recycling, tourism and commerce etc.) and across a large territory, in the center and on the outskirts.  After the research, each group of students chose a site and wrote a project program embracing an architectural, urban/landscape and social strategy.

The different project sites and programs chosen, though they are not always physically connected overlap networks, juxtapose diverse activities and create new intensities and in this way they generate a new urban condition. Cultural diversity is used to re -activate the Botanic area,  Food chains and water ways sustain neighborhoods , Nature trails re-knit the enclaved urban fabric in the north west , Waste is transformed to energy through incineration and recycling,  new Mobilities serve local communities etc . Through the addition of the different project proposals the fragmented territory of Belfast is transformed into a connected city ,  a new Belfast is imagined.

 

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